Formatos de libros electrónicos explicado para principiantes

Con el auge de los libros electrónicos, también lo hicieron los formatos. Ahora, una vertiginosa variedad de opciones hace que tanto los escritores como los técnicos se pregunten qué formatos utilizar, si es que no todos ellos, por si acaso. Aunque es posible, no es necesario. Una vez explicado, descubrirás que los formatos de los ebooks son mucho más sencillos de lo que esperabas.ebook formats

Así que aquí está: la guía esencial de los mejores formatos de libros electrónicos. A medida que avancemos, señalaré las ventajas de cada formato y empezarás a tener una idea más clara de lo que ofrece cada uno de ellos. Al final, sabrás qué formatos son los mejores para ti y para tu libro electrónico.

Lo básico

Antes de profundizar en las diferencias de fondo entre los distintos formatos de libros electrónicos, vamos a explicar algunos términos que quizá hayas oído en alguna ocasión, pero que nunca supiste muy bien qué significaban. Podemos repasarlos rápidamente.

Ebooks

Los ebooks son libros que pueden leerse en dispositivos electrónicos, como ordenadores, tabletas, teléfonos, etc.

Ebooks interactivos

Algunos libros electrónicos son como la lectura de un libro de papel: por mucho que se presione la página, no ocurre nada. En otros libros electrónicos, los autores han añadido contenido que responde cuando se pulsa o hace clic en él, por lo que se denominan libros electrónicos interactivos.

El contenido interactivo más básico requiere un simple clic del lector:

  • un vídeo que se reproduce,
  • una imagen que se acerca y se aleja, o
  • un enlace que se abre.

Y por muy divertido que sea ver vídeos dentro de un libro electrónico, los desarrolladores han estado preparando más tipos de contenidos interactivos. Como resultado, los ebooks son cada vez más atractivos y las posibilidades son prácticamente ilimitadas. He aquí un par de ejemplos sencillos:

  • modelos 3D que pueden ser explorados, o
  • preguntas que se pueden responder en el libro electrónico y se corrigen al instante.

Interesante, ¿verdad? Ni siquiera te he hablado de todos los tipos de contenido interactivo tan atractivos. Entre HTML5 y JavaScript, el cielo es el límite, pero no tienes que contratar a un desarrollador para incorporar contenido altamente interactivo. Entra en los widgets de libros.

Widgets para libros

Los widgets para libros son como pequeñas aplicaciones que puedes añadir a tu libro electrónico. Los widgets están ampliando los límites de lo que constituye un libro. Han hecho que los libros electrónicos sean vivos e interactivos hasta el punto de que cada lectura del libro electrónico es una experiencia distinta. Estos widgets pueden ser

  • Juegos,
  • Concursos,
  • Mapas,
  • Transmisión de vídeo en directo, o
  • Medios sociales (Tweets en directo o galerías de Instagram en tiempo real).

Sitios como Bookry o Bookwidgets, crean widgets que se pueden personalizar y añadir en tu libro electrónico. Algunos de los widgets son gratuitos, otros no. En cualquier caso, merece la pena investigarlos. Para más información, consulte Book Widgets: Todo lo que necesitas saber.

Basta con decir que, por razones obvias, estoy muy entusiasmado con las posibilidades que los libros electrónicos interactivos abren a autores y lectores. Por desgracia, no todos los formatos admiten todos los niveles de contenido interactivo. No se preocupe, le diré lo que admite cada formato de libro electrónico en esta entrada.

E-readers

Un e-reader, también llamado lector de libros electrónicos, es una aplicación o un dispositivo que se puede utilizar para leer libros electrónicos. Al igual que se necesita un lector de PDF para abrir y leer un archivo PDF, se necesita un lector electrónico para abrir y leer libros electrónicos, así de simple. Algunas aplicaciones de lectores electrónicos abren una gran variedad de formatos de libros electrónicos. Otros lectores electrónicos, como Kindle, sólo abren un formato.

Apps de libros electrónicos

Una aplicación de libros electrónicos es un libro electrónico dentro de una aplicación. Las aplicaciones de libros electrónicos de Kotobee vienen con Kotobee Reader incorporado. Así, cualquiera puede descargar tu libro electrónico y empezar a leer inmediatamente.

Tener tu libro electrónico dentro de una aplicación significa que puedes personalizar el entorno de lectura y controlar funciones adicionales, como

  • Marca
  • Google Analytics
  • Compartir en las redes sociales
  • Texto a voz
  • Búsquedas en Wikipedia/Google

Hay tres tipos diferentes de aplicaciones de libros electrónicos.

  • Aplicaciones web, que pueden leerse en cualquier navegador de Internet.
  • Aplicaciones de escritorio, que pueden descargarse en ordenadores.
  • Aplicaciones móviles, que pueden descargarse en dispositivos móviles, como teléfonos y tabletas.

¿Significa eso que puedes vender tu aplicación de libros electrónicos en la Appstore o en la Play Store, como cualquier otra aplicación? Sí. ¿Ves lo emocionante que es? Se me pone la piel de gallina sólo de pensarlo. Para saber más sobre las aplicaciones de libros electrónicos, lea Cómo convertir su libro en una aplicación de libros electrónicos en minutos.

Bibliotecas de libros electrónicos

Las bibliotecas de libros electrónicos son aplicaciones con varios (o muchos) libros, además de funciones adicionales de gestión, perfectas para instituciones y escritores con una colección de libros electrónicos, libros electrónicos en serie o revistas.

Integración de LMS con LTI

Permite a los usuarios designados hacer un seguimiento del rendimiento y las actividades de los lectores dentro de los libros electrónicos y gestionar el acceso a los libros electrónicos o las bibliotecas. Los lectores pueden acceder a la misma biblioteca o libro electrónico en la nube en cualquier formato (aplicación móvil, aplicación web, etc.) y acceder a todas sus anotaciones. Kotobee proporciona integración LMS con LTI con Kotobee Cloud y Kotobee Library. Para saber más lee Integración de Ebook y LMS usando LTI.

DRM

La idea de vender tu libro electrónico plantea un punto realmente importante. ¿Cómo evitar que tu libro electrónico sea pirateado y distribuido gratuitamente en Internet? La gestión de derechos digitales. Básicamente, permite gestionar quién tiene derecho a acceder a tu contenido digital, en este caso, tu libro electrónico. Para saber más sobre la gestión de derechos digitales (DRM), lea Ebook DRM & Security: Qué es y cómo funciona.

Diseños de libros electrónicos

Para saber más, lea El mejor formato de diseño de libros electrónicos: ¿Ajustable o fijo? Brevemente, esto es lo que necesitas saber.

La disposición fija te permite diseñar páginas y establecer el contenido exactamente como aparecerá para tus lectores, como los libros impresos.

La disposición ajustable redimensiona y desplaza automáticamente el contenido en función del tamaño de la pantalla del lector (y del tamaño de la letra), como en las páginas web.

Así que, una vez eliminada toda la terminología básica, vamos a arremangarnos y a entrar en los detalles más complicados.

Formatos de libros electrónicos

Empezaré explicando los diferentes formatos y lo que ofrecen. Me gustaría que tuvieras en cuenta las siguientes tres preguntas mientras lees:

  • ¿Cómo de interactivo quiero que sea mi libro electrónico?
  • ¿Necesito DRM?
  • ¿En qué dispositivos quiero que mis lectores puedan leer mi libro electrónico?

Empezaremos por el formato más sencillo, con menos opciones, y seguiremos avanzando.

Formatos estándar de Ebook

PDF

Desafortunadamente, el formato más sencillo y común de todos, el PDF, apenas admite medios interactivos, y mucho menos contenidos interactivos avanzados. Aunque es posible añadir medios, no se recomienda, ya que el tamaño del archivo será demasiado grande para compartirlo fácilmente. La gestión de derechos digitales (DRM) es prácticamente inexistente, ya que la única opción real que tienes es poner una contraseña en el archivo. Su ventaja radica en su popularidad. Los lectores de PDF están fácilmente disponibles para ordenadores y dispositivos móviles, y la mayoría de los dispositivos de lectura electrónica son capaces de abrir archivos PDF. Por tanto, si quieres distribuir un libro electrónico sin contenido interactivo, gratuito para las masas y de fácil acceso, los PDF son la mejor opción para ti.

EPUB

El formato EPUB se ha actualizado, y el antiguo EPUB2 está saliendo de escena a medida que domina el EPUB3. En Kotobee Author, exportamos archivos EPUB3 y EPUB3 encriptados.

EPUB2

Al igual que los PDF, EPUB2 no admite medios ni contenidos interactivos. Los EPUB no tienen un DRM inherente; sin embargo, la mayoría de las tiendas de libros electrónicos sí lo tienen. Por lo tanto, si vas a vender tu libro electrónico a través de uno de los gigantes como Barnes & Noble o Kobo, tu libro electrónico estará en su mayor parte protegido. Lamentablemente, las grietas de DRM para los principales minoristas han ido aumentando en popularidad.

Vender su libro electrónico como EPUB no significa que se vea obligado a utilizar cualquier forma de DRM.  Algunos minoristas venden libros electrónicos en un sistema de honor, sin ningún tipo de DRM, en cambio, piden respetuosamente a sus clientes que no pirateen sus libros electrónicos.

Los EPUB lideran las ventas del mercado de libros electrónicos, con diferencia. Y al igual que los PDF, los lectores de EPUB están disponibles para ordenadores y dispositivos móviles, y la mayoría de los dispositivos de lectura electrónica (excepto Kindle) pueden abrir archivos EPUB. Por lo tanto, si quieres vender tu libro electrónico sin contenido interactivo, EPUB2 hará el trabajo por ti.

EPUB3

EPUB3 es el último formato de archivo EPUB. Todo lo dicho anteriormente sobre los EPUB se aplica a EPUB3, excepto una diferencia fundamental y colosal. EPUB3 admite todos los niveles de contenido interactivo, incluso los widgets de los libros.

EPUB encriptado

Si utilizas Kotobee Author, y quieres limitar el acceso a tu archivo EPUB3, puedes exportar el ebook como un EPUB encriptado para el que estableces la contraseña. El libro electrónico sólo se abrirá en Kotobee Reader. Cualquier intento de abrir el libro electrónico en otros lectores electrónicos fallará.

En la ventana de exportación, simplemente asigna una contraseña en el cuadro de EPUB encriptado y luego haz clic en Crear.

export encrypted epub

MOBI

La característica distintiva de MOBI es que es el único formato interactivo que abren las aplicaciones y dispositivos Kindle. Pueden abrirse y leerse en ordenadores y dispositivos móviles, ejecutando la aplicación Kindle y, por supuesto, en dispositivos Kindle. El DRM de Amazon está diseñado para proteger el libro electrónico de la piratería y, por desgracia, al igual que el DRM de EPUB, el de Amazon es cada vez más fácil de descifrar. En cuanto al contenido interactivo, MOBI sólo admite archivos multimedia por ahora. Por lo tanto, si quieres que tu libro electrónico esté disponible en Kindle, asegúrate de que MOBI esté en tu lista de formatos.

Eso es todo en cuanto a los formatos estándar de los ebooks. Toda la información está resumida en la siguiente tabla. A continuación, pasaremos a las aplicaciones de libros electrónicos.

PDF EPUB2 EPUB3 Encrypted EPUB MOBI
Aplicación E-reader Lectores de PDF Lectores de EPUB Lectores de EPUB Lectores de EPUB Kindle
Dispositivos Ordenadores

Dispositivos móviles

Lectores electrónicos

Ordenadores

Dispositivos móviles

Lectores electrónicos

Ordenadores

Dispositivos móviles

Lectores electrónicos

Ordenadores

Dispositivos móviles

Lectores electrónicos

Ordenadores

Dispositivos móviles

Kindle

DRM Password Protected Provided by Ebook Store Provided by Ebook Store Kotobee Encryption Kindle
Nivel interactivo Ninguno Ninguno Avanzado Avanzado Sólo multimedia
Diseño Fijo Ajustable Ambos Ambos Ajustable

Apps para libros electrónicos

Todos los tipos de ebook apps ofrecen las mismas características. Todas las aplicaciones de libros electrónicos ofrecen el máximo nivel de contenido interactivo, Kotobee DRM (en nuestro caso), y las mismas opciones de personalización y creación de marca. Las principales diferencias radican en los aspectos técnicos entre bastidores, que permitirán que su libro electrónico se abra en un navegador web, en el escritorio de un ordenador o en un teléfono o tableta.

Web App Desktop App Mobile Apps
Aplicación E-reader Incorporado +

Navegador de Internet

Incorporado Incorporado
Dispositivos Ordenadores

Dispositivos móviles

Ordenadores Dispositivos móviles
DRM Kotobee Cloud

o similar

Kotobee Cloud

o similar

Kotobee Cloud

o similar

Nivel interactivo Avanzado +

Entorno personalizado

Avanzado +

Entorno personalizado

Avanzado +

Entorno personalizado

Integración de LMS Kotobee Cloud Kotobee Cloud Kotobee Cloud
Diseño Ambos Ambos Ambos

Aplicaciones web

Si quieres que tus libros se lean en línea en los navegadores de Internet, las aplicaciones web son lo que estás buscando. Como se ejecutan en el navegador, pueden verse en cualquier ordenador o dispositivo móvil. Necesitarás tener un sitio web para alojar la aplicación web. Si no tienes tu propio sitio web, no te preocupes, porque Kotobee proporciona servicios de alojamiento.

Aplicaciones de escritorio

Si quieres que tus lectores ejecuten tu aplicación de libros electrónicos en sus ordenadores, esta es la opción que necesitas. Kotobee ofrece aplicaciones de escritorio para iOS, Windows y Chromebooks. Así que puedes crear un libro electrónico y exportar versiones para cada uno de los principales sistemas operativos.

Aplicaciones móviles

Si quieres que tu aplicación para libros electrónicos se descargue desde la Appstore para iPhones, o la Play Store para Androids o la Windows Phone Store, entonces exporta aplicaciones móviles. ¿Suena como un gran paso? No te preocupes, te guiaremos cuando llegue el momento.

export ebook mobile app

Bibliotecas de libros electrónicos

Todo lo que se aplica a las aplicaciones de libros electrónicos arriba también se aplica a las bibliotecas de libros electrónicos. Primero se crea la biblioteca y luego se añaden los libros electrónicos a la misma.  Puedes añadir libros en su totalidad o capítulo por capítulo. A continuación, exporte su biblioteca de libros electrónicos como aplicaciones web, de escritorio y móviles.

Cuándo decidir

Los formatos finales de su libro electrónico determinarán los tipos y el alcance del contenido interactivo que puede incorporar en su libro electrónico, así como el diseño de las páginas. Tu software de creación de libros electrónicos también afectará a tus opciones de diseño y formato. La mayoría de las plataformas admiten opciones de diseño y formatos de exportación limitados. Algunas, como iBooks Author (se suspende en 2020), te exigen que elijas el formato y el estilo de maquetación antes de empezar.  Por lo tanto, querrás saber qué formato utilizar antes de empezar.

Si tienes muchas dudas, considera la posibilidad de utilizar un software de creación de libros electrónicos, como Kotobee Author, que te permite exportar a múltiples formatos. Incluso después de exportar un PDF, puedes volver a Kotobee Author, añadir contenido interactivo y exportar como EPUB o aplicación de libro electrónico.

Dicho esto, si existe la posibilidad de que sólo vayas a exportar tu libro electrónico para Kindle, intenta decidirlo desde el principio. No querrás añadir widgets de libros o scripts de Java, sólo para verte obligado a excluirlos al final. O crear una maquetación fija rica en diseño, que Kindle no admite.

Conclusión:

Antes de empezar a crear tu libro electrónico o tu aplicación para libros electrónicos, dedica un poco de tiempo a decidir cómo quieres distribuir tu libro electrónico. La comercialización y el potencial de ventas de tu libro electrónico pueden verse drásticamente afectados por los formatos que elijas, por no hablar de tu margen de beneficios. Los formatos de archivo estándar para libros electrónicos y las aplicaciones para libros electrónicos tienen el potencial de servir para múltiples y diferentes propósitos. Si todavía tienes alguna duda, comenta a continuación y haremos todo lo posible por ayudarte.

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